【EP. 4】NWAレジームからの脱却、そしてWWWF設立へ。

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本シリーズでは、50年以上の歴史を誇るWWEが如何に現在のグローバル企業に成長していったのか、その歴史に迫る。
※第1話からご覧になられる方は下記リンクからどうぞ。
【EP. 1】キャピタル・レスリング・コーポレーション設立。

第4話

バディ・ロジャースを下したルー・テーズの勝利に沸くNWAを余所に、ビンス・マクマホン・シニアはこの試合結果に抗議、物議を醸し出そうと大忙し。なぜなら1960年代における世界王座戦は3本勝負で行われることが通例であったのだが、ルー・テーズが勝利した試合はシンプルな1本勝負だったのである。

しかし実際にはビンス・マクマホン・シニアの同試合に対する抗議はパフォーマンスに過ぎなかったのだ。この出来事をきっかけに彼はNWAからの脱却をもくろみ、親団体の規約に縛られることのない、更にNWA世界王者という”シェア王者”に頼らず彼自身の独立した団体を形成しようとしていたのだ。
言わばNWAという”縛り”からの脱却である。ルー・テーズ対バディ・ロジャースの論争までにつながる年、NWAよりはるかに大きな団体であることを証明し、戦略的に彼の成功による全利益を得ようとしていたのである。

この時のことを息子であるビンス・マクマホンはこう語る。「父は自らが何を欲しているのか分かっていたんだ。彼が欲したのは世界王者だよ。あの頃のテリトリーシステムを振り返ると、NWAに認定された王者を除きほぼ全てのテリトリーが世界王者を抱えていたんだ。父は彼自身が作り上げた世界王者を欲したんだよ。」

1963年4月、ビンス・マクマホン・シニアは自ら精選した王者”ネイチャー・ボーイ”バディ・ロジャースを従え現在のWWEであるWWWF(ワールド・ワイド・レスリング・フェデレーション)を設立する。テレビ上での強い団体の存在と相まって、”若い”団体にとってスタートアップさせることはまさに夢物語。しかし不運なことにロジャースの健康状態が団体の方向性を一転させる。

バディ・ロジャースは1963年初頭に胸に激しい痛みを抱え始める。しかし病院に駆けつけることよりも彼は身体的不安を抱えながらリングの上に立ち続けた。後の4月16日、カナダ・オタワでのブルドッグ・ブラワーとの試合でロジャースの痛みは限界に達し、病院へ行くことを余儀なくされる。医師からの正式な診断が下されていない間にも、4月23日に加日刊紙「Ottawa Citizen」が彼の病状を心臓発作と報道したことにより長い間そう言い伝えられている。

ロジャースの健康状態の悪化と共に彼の勢いは衰えをみせ、ビンス・マクマホン・シニアは次なる”団体の顔”を模索し始める。ロジャースの挑戦者として相応しい人物は誰か。しらみつぶしに探し求めた結果行き着いたのはそう、ブルーノ・サンマルチノであった。

第5話は下記リンクからどうぞ。
【EP. 5】1963年5月17日、第2代WWWF世界ヘビー級王者ブルーノ・サンマルチノ誕生。